【ルルツ島】ホエールスイムに行ってきた|タヒチでクジラと泳ぐ旅①

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 クジラと泳いでみたくて、タヒチに行ってきました。

タヒチには、毎年冬になると暖かい海を求めてザトウクジラがやって来ます。タヒチで子供を産み育てたクジラ達は、夏になると再び南極へと戻って行きます。

南半球の冬、タヒチの中でも特にクジラに会いやすいと言われるルルツ島を訪れました。

 

ルルツ島に到着

タヒチの首都パペーテからルルツ島へは、国内線Air Tahitiのプロペラ機で行きます。
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ルルツ島に到着。

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宿泊地 Pention Temaramaの方が迎えに来てくれて、そのまま宿へ向かいました。

まずは宿の周りをぶらぶら散歩。この島は、島の周りを道路がぐるっと一周してますが、めったに車も人も通りません。

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空港の方まで歩いてみましたが、途中で飽きたので、海辺でのんびりしてました。
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ぼんやりと海を眺めていたら、沖の方で潮が上がりました!

明日への期待が高まります。

夕食は宿の奥さんの手料理。とにかく料理が上手で美味しかったです。
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でもタヒチの人達、凄い量食べるんですよね。だからいつも少なめにしてもらいました。

夜8時、暗くなったら就寝。ルルツの夜は早いです。明日からは、計6回のホエール・スイムに参加します。

 

1日目

明け方、まだ太陽が昇りきってないのに、ニワトリがうるさくて目が覚めました。

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発狂したのかと思うほど凄い声で叫びます。
このニワトリたちは家畜ではなく、もともと人が飼っていたものが野生化した野良鶏。食べたりはしないそうです。

朝食を食べたら出発。

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迎えにきた車に乗って港で水着の上からウェットスーツを腰まで着て、シュノーケルセット持ってボートに乗って、島の周りをボートで走りながら、目視でクジラを探します。

しばらく乗っていると、遠くでブローが見えました!

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潮の上がった辺りを目指してボートで進むと、子クジラがブリーチングしてます。

何度も何度もブリーチングしたり、尾を水面に叩きつけてテールスラッピングしてはしゃいでいます。

ガイドの合図で皆で水中に飛び込みました。

親子がいます。

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警戒されているのか、みるみる遠くに行ってしまいました。
それに水がめちゃくちゃ冷たい。5ミリのウェットのフルスーツですが、かなり辛いです。ガイドやタヒチの人たちが、3ミリの膝丈ウェットでどんどん潜ってくのが信じられません。

一旦船に上がって、ひたすらクジラのブローを探して船を進めます。

しばらくして、水面でクジラの母親の背中を再び発見。ゆっくりと潜水していきます。

しばらく待って、またクジラが上がって来たところで再びダイブしましたが、クジラはいなくなっていました。

そんなこんなで、船で揺られること3時間。午前の部が終わりました。

船が揺れるし、水が冷たくて、結構大変。

でも、水面でクジラが見えると一気にテンションが上がって、寒さも疲れも一気に吹っ飛びました。

 一旦食堂でお昼を取ってから、再び午後のツアーに出発です。

だんだん波が強くなってきて、段々曇ってきて、そのうちすごく寒くなってきて、雨が降り出しました。

あそこにクジラいるよ!行くよ!と言ってくれたのですが、日本だったら確実に遊泳禁止レベルの波の高さだし、これじゃ溺れそう。

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島の反対側までやって来ましたが、天気悪すぎて、今日は引き返すことにしました。

波が高すぎて、船がものすごい揺れて、どんどん気持ち悪くなってきました。

酔い止めが全く意味のないレベルの揺れで、史上最強に気持ち悪くて、胃液が出ても吐き気が止まらなくて、寒すぎて震えが止まらなくて、もう完全に病人。船酔いの怖さを思い知りました。

 

2日目

翌朝。天気が回復せず、体調も万全ではなかったので、午前中のホエールツアーはキャンセルしました。
代わりに宿のベランダで、紅茶とケーキを食べながら半日読書。

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こういう時間が一番贅沢に感じます。
そうしているうちに、だんだん天気が良くなってきて、完全に太陽が出ました。午後は期待できそうです。

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午後。迎えの車に意気込んで乗り込んで、港で着替えてボートへ。

波も穏やかです。午前中のぶんも取り返そう。

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しかし今日は、探しても探してもなかなかブローが見えません。
島の反対側まで来たところで、急にエンジンが止まって、船員達が現地の言葉で会話しながら慌て始めました。
彼らの言葉が全然わからない私でも、どうやら船が故障したらしいという事はわかりました。

しばらくすると岸から迎えの船が来て、岸まで引っ張っていってもらいました。

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結局ブローすら見る事もなく今日はおしまい。島の反対側から車で宿まで送ってもらいました。

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3日目

朝からTareparepa baleinesのママが宿に来て、残念なお知らせを受けました。

未だボートが壊れているため、今日の午前中はツアーに出られない事、他の会社も見つからなかったので一回分の料金を返金する事、午後は他の会社を手配する事を説明されました。

結局、申し込んだ6回のうち、1回は自らキャンセル、1回は会社の都合でキャンセル。あとは今日の午後でおしまい。それも本当に行けるのか、雲行きが怪しい。

それでも、なるようになれば良いかなという気分でした。夜8時に真っ暗になって、朝6時前には鶏の声で自然と起きるここの生活が心地よくて、そんな気持ちにさせてくれました。

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平和で静かで、自然が豊か。皆リラックスしていて、優しくて良い人ばかり。ほんの短い間だけだったけど、初日にしっかりクジラ親子観れたし、気持ちは充実してました。

 

ルルツ島半日ツアー

午前中、やる事がなくなっちゃったので、宿の人にお願いして、車で島を一周してもらいました。

地名の書いた看板。島の形をしてます。

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海が綺麗。

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車を降りて、洞窟に行ってみました。

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洞窟からの景色が美しいです。

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ビーチ沿いの道。

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イランイランを見つけました。タヒチは、素敵な花がたくさんあります。

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タヒチといえばティアレ。良い香り。

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最後のホエールスイム

 午後、別の会社の人らしき人が迎えに来て、最後のツアーに向かいます。

晴天、波無し。コンディションは最高です。それでも過度に期待し過ぎるのはやめて、最後の日を楽しもうと言い聞かせました。

と思っていたら、クジラです!一昨日の親子でしょうか。

すぐにフィンとマスクをつけて水に飛び込みます。

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今日の親子はとてもリラックスしていて、全然逃げません。クジラの赤ちゃんが、ぎこちないながらもへこへこと泳ぎながら、こちらに向かってきます。

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写っているのは、クジラの近さに、私に負けないくらい興奮して必死にGoProを構えるガイドの手。

下を泳いでるお母さんは少し心配そう。たまに赤ちゃんを下から水面へ押し上げて、呼吸を助けていました。とても微笑ましいです。

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そのうちクジラが海の深いところに行って、見えなくなりました。クジラの後から魚がたくさん付いていきます。綺麗だなぁ。

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ボートの上でしばらく待っていると、少し離れたところにまた親子が現れました。今日はラッキー!

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それにしても透明度の高い海。かなり深いところにいるはずなのに、目の悪い私でも海底が見えます。

そして快晴にもかかわらず、水がめちゃくちゃ冷たい。30分くらいクジラ親子に沿って泳いでいましたが、もうそろそろ限界です。こんなにずっと一緒にいられて大満足。まだクジラはいたけれど、今日は戻ることにしました。

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帰りがけ、ガイドが釣りをしたら、アジが釣れてました。

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みるみる色が変わります。

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最後の最後にこんなに近くでクジラを観られるなんて、全然思っていませんでした。

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夜、宿にTareparepa baleinesの娘さんがやってきました。

クジラをちゃんと見せてあげられなかったから、よく撮れた写真と動画をいくつか持って来た、日本に帰って観てね。失くさないでね!と言って、USBをくれました。凄く嬉しい、ありがとう!

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タヒチ旅行記